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5 tendencias que están revolucionando el futuro del retail

Escrito por Rachel Ann Kreis ·

Desde que comenzó la revolución digital, la industria del retail ha tenido que enfrentarse a nuevos y desconocidos retos, y lo ha hecho en un entorno en constante evolución. Algunos de los expertos más pesimistas del sector han cuestionado el futuro del retail y las tiendas físicas, pero lo que estos críticos no han sabido comprender es la oportunidad que supone este nuevo paradigma. ¿Será ésta la desaparición de las cadenas comerciales de high street? Teniendo en cuenta que siguen siendo la reina del volumen de ventas, nos atrevemos a decir que no. Lo que sí va a desaparecer es la concepción tradicional del sector, y es lo que venimos a contaros en este artículo: vamos a centrarnos en la evolución del sector retail en un entorno omnicanal.

¿Qué nuevas tendencias permanecen en el sector retail? Descúbrelas en este artículo:

 1 . La aplicación de nuevos conceptos en las tiendas tradicionales

La estrategia de replicar miniaturas de las tiendas estrella – o flagships – de una marca y repartirlas por diferentes zonas ya no funciona en este sector. Con la sumamente cómoda opción de las compras online a tan solo un clic, los clientes esperan que las marcas les ofrezcan experiencias únicas que les animen a visitar las tiendas.  Además de poner en práctica su propia estrategia digital, los retailers que utilizan tiendas físicas deben ofrecer valor a los clientes y dar significado a la experiencia que van a vivir en sus establecimientos. Una forma de comunicación mucho más eficaz, llevada al límite en la tienda real será lo que les permita conservar su identidad en la era digital.

Nike es el ejemplo perfecto de este tipo de concepto al incluir un pequeño gimnasio en una de sus tiendas en Nueva York. En este espacio se invita a los clientes a que prueben sus productos, disfruten de un partido de baloncesto o utilicen con sus cintas de correr de alta tecnología, que incluyen un simulador y monitores en la parte frontal. Esta línea de comunicación directa le permite mantener una estrecha relación con sus clientes y seguir siendo su primera opción.

 

Conclusión: las tiendas tradicionales ya no pueden seguir siendo meras habitaciones cerradas con productos repartidos por estanterías o colgados en perchas. Los retailers deben innovar y aprovechar el tiempo que pasan con los clientes en su espacio físico. Esta interacción social con la marca influye en ellos incluso mucho después de su visita a la tienda. Se trata de una impresión duradera que afectará a su comportamiento tanto en Internet como en el mundo físico.

 2. El equilibrio entre tiendas físicas y digitales cambiará el futuro del retail

Otra de las tendencias que están cobrando fuerza en el sector del retail está relacionada con los pure players que abren tiendas físicas. Esta nueva tendencia contradice claramente la supuesta «crisis de las tiendas físicas» que está sufriendo el sector. La tienda física sigue siendo un espacio en el que los clientes quieren pasar tiempo, interactuar con la marca y descubrir cosas nuevas. El comercio electrónico no puede ofrecer por sí mismo, de forma individual,  esta experiencia única, y los pure player los saben; por eso quieren respaldar sus marcas digitales con presencia física.

El pure player Amazon abre continuamente pequeños espacios minoristas en centros y zonas comerciales para trasladar sus productos al mundo físico. Además, la empresa ha comprado recientemente la cadena de supermercados americana Whole Foods, lo que le ha permitido combinar la alimentación saludable con la innovación tecnológica en todas sus tiendas (y, obviamente, la rebaja en los precios supone una ventaja adicional).

 

Conclusión: la búsqueda del equilibrio entre el mundo físico y el digital está resultando ser una fórmula muy efectiva para los minoristas. La tendencia a utilizar todos los puntos de contacto disponibles para contactar con los clientes será cada vez mayor. La clave residirá en encontrar el equilibrio entre los puntos físicos y los digitales.

 3. La popularidad de las tiendas pop-up

La popularidad de esta tendencia ha aumentado de manera drástica durante los últimos años. Lo que empezó como una herramienta para que las startups probaran el mercado se ha convertido ahora en una de las estrategias más sólidas para los minoristas más importantes del mercado. En vez de utilizar estos espacios físicos que solían alquilarse durante un breve periodo de tiempo para realizar pruebas, las marcas más importantes los convierten en showrooms destinados a generar expectación en torno a sus productos y despertar el interés de los clientes potenciales por un área específica.

La empresa británica especializada en prendas impermeables Hunter utilizó una estrategia basada en tiendas pop-up para impulsar su campaña de comunicación en Estados Unidos. La idea de esta campaña surgió de la preocupación por el hecho de que muchos neoyorquinos estaban familiarizados con la marca, pero desconocían su historia.

 

Conclusión: el concepto de fugacidad que hay detrás de este tipo de tiendas no significa que los efectos del mensaje también sean temporales. Además, los eventos de este tipo no sólo le permiten a las marcas «comprobar cómo serán las condiciones de comercialización», sino que han resultado ser una herramienta para aumentar la conciencia de marca y establecer una relación sólida con los clientes.

 4. El traslado de las tiendas de las afueras  a zonas céntricas

Las consecuencias del incremento en el gasto online están afectando a todo el sector. La tendencia a desplazarse a los centros de las ciudades en bicicleta o cogiendo un Uber está cambiando la forma de viajar de la gente. Muchos minoristas que esperaban que sus clientes utilicen el coche para acudir a sus tiendas se enfrentan a la cruda realidad que supone este nuevo movimiento urbano y ven cómo el comercio electrónico satisface inmediatamente estas nuevas necesidades.

El mayor vendedor minorista de muebles del mundo, Ikea, se ha visto afectado de lleno por este fenómeno. Tanto que el nuevo consejero delegado de la empresa ha decidido que el objetivo prioritario de la empresa durante los próximos años será la apertura de nuevas tiendas y showrooms en los centros urbanos.

 

Conclusión: el comercio electrónico y el estilo de vida que predomina en las zonas céntricas de las ciudades están haciendo que los minoristas sean mucho más cuidadosos a la hora de seleccionar la zona en la que van a abrir una tienda. Esto significa que la localización es más importante que nunca, porque seleccionar la ubicación correcta determina si vas a ser relevante o invisible. Afortunadamente, existen nuevas tecnologías como la Location Intelligence que permiten resolver este problema.

 5. El servicio de entrega a domicilio en 24 horas

Los retailers también están utilizando de forma experimental el servicio de entrega a domicilio al día siguiente (o incluso en el mismo día) para aumentar el número de suscripciones premium y generar lealtad hacia su marca. Animan a los clientes que no van a las tiendas físicas a visitar su tienda online y realizar su compra de forma sencilla ofreciéndoles un plazo de entrega en tiempo récord. Muchas empresas del sector utilizan esta nueva forma híbrida que combina lo físico y lo digital para fidelizar a sus clientes y mantener el volumen de ventas.

Pero los dueños de tiendas físicas que utilizan estrategias digitales no son los únicos que compiten por ofrecer un servicio de entrega rápido: los pure players que están dando el salto a las tiendas físicas también han empezado a ofrecer este tipo de servicios. Cuando la cadena de supermercados americana Walmart anunció su servicio de entrega en 24h, a nadie le sorprendió que Amazon) anunciara ese mismo día que iba a ofrecer un servicio de entrega en dos horas a los clientes suscritos a Amazon Prime.

 

Conclusión: en el modelo de negocio see now, buy now («lo veo, lo quiero»), los plazos de entrega no pueden ser de días (y mucho menos de semanas). Si no quieren perder su ventaja competitiva, tendrán que optimizar las operaciones de entrega para que se tengan en cuenta y mantener satisfechos a los clientes.

Los cambios que estos avances tecnológicos están produciendo en el comercio generan una gran incertidumbre. ¿Producirán estas nuevas tendencias la caída de las empresas que se atrevan a utilizar nuevas líneas de comunicación mediante estrategias digitales? Todo dependerá del contexto, de cómo pongan en práctica estas estrategias y de si consiguen atraer a los clientes. Sólo el tiempo lo dirá. En este momento, la única certeza que tienen es que, a menos que consigan adoptar tecnologías que les permitan encontrar un equilibrio entre lo físico y digital, no sobrevivirán a esta revolución.

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